2013.09.24

あのゴーヤーマンは今

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沖縄ブームの火付け役となった朝の連ドラ『ちゅらさん』で登場したキャラクター、ゴーヤーマン。当時は大人気でどこのお土産屋さんでも見かけましたが、現在は果たしてどうなのでしょうか。

社会現象といわれるほどのブームとなっているNHK朝の連続テレビ小説『あまちゃん』。ついに最終週を迎え、来週からアキちゃんに会えなくなってしまうと嘆いている人も多いのではないでしょうか。

さてそんな朝の連ドラの過去の作品に、沖縄ブームの火付け役となった『ちゅらさん』があります。今から12年前の2001年に放映開始されるや、平均視聴率20%超を記録した伝説的作品。国仲涼子が演じる恵理こと"えりぃ"が沖縄イントネーション全開で周りの人々を巻き込んでいくハートウォーミングな物語でした。

そんな『ちゅらさん』の中で「ゴーヤーマン」というキャラクターが出て来たのを覚えていらっしゃるでしょうか。ガレッジセールのゴリ演じるえりぃの兄が発案した、ゴーヤーを模したあまりかわいくないキャラクターなのですが、当時はどこのお土産屋さんに行ってもゴーヤーマングッズがずらりと並んでいました。

そんな『ちゅらさん』ブームから約12年。今でもお土産屋さんでゴーヤーマンは売られているのでしょうか。そして人気は健在なのでしょうか。国際通りのお土産屋さんをまわって調査してみました。
 

国際通りへやってきた

というわけで、日曜日の国際通りにやってきました。

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代表的なゴーヤーマングッズといえばドラマ内でも登場していたキーホルダー。通り沿いのめぼしいお土産やさんのキーホルダーコーナーを重点的にチェックしてみることにします。

・わしたショップ

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まずはわしたショップ国際通り店にやってきました。二階建ての大きな物産展なので期待値は高いのではないでしょうか。

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しかし意外やキーホルダーが少ない...!
ゴーヤーマンっぽいのがあったので近寄ってよく見てみると、

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食品サンプル山月さんのリアルなゴーヤーのマグネットでした。残念。

・文化屋雑貨店

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ここも昔からある大型お土産店。とにかく商品点数が多いので、もしゴーヤーマンがあったとしても見つけきれるかどうかの不安がよぎります。

あっちもキーホルダー
こっちもキーホルダー

驚くほどに充実したキーホルダーコーナー。しかし、いくつもの棚に陳列されているキーホルダーたちを目を皿のようにして何度も探しましたが、ゴーヤーマンは見当たりませんでした。

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あと本題とは関係無いですが、熊本県のゆるキャラ「クマモン」は、キティちゃん同様仕事を選ばなすぎだと思います。

・おきなわ屋

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こちらもひときわ目立つ店構えのおきなわ屋。

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ここも文化屋雑貨店同様、とにかくキーホルダーの種類が半端ない!
キャラもの、オリジナルもの、昔ながらの渋いもの、よくわからないものまでありとあらゆるキーホルダーたちがぶら下がっています。

ちょっと惜しい
黄色い帽子まで合っててかなり惜しい
キーホルダーではなくマッサージ器らしい
うーん、これも惜しい

かなり近いものがあるキャラクターのキーホルダーはいくつか見つかったものの、ここでも本物とは出会えませんでした。

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あと本題とは関係無いですが、なめこやワンピースも仕事を選ばなすぎだと思います。

・キッドハウス

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こちらも昔からあるお土産屋さん。広くはないですが店内所狭しとぎっしり品物が陳列されています。

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けっこうなスペースを占めているキーホルダーコーナー。ここもくまなく探したものの発見ならず。

・ハイサイおばさん

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愉快な店名がひときわ目立つハイサイおばさん。ちなみに三件隣はハイサイおじさんです。

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こぢんまりとしたキーホルダーコーナー。ここでも残念ながら見つかりませんでした。

ゴーヤーマンはもう闇の彼方へと消え去ったのでしょうか...。

・南国市場

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看板がかわいらしく女子ウケしそうな南国市場。

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壁一面ずらりとキーホルダーが並んでいますが、ゴーヤーマンはいませんでした。
 

出会いは突然に

と、キーホルダーコーナーを後にしようとしたときに店のいちばん奥でふと目に入ったものが。

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いたーーーーーーーー!!!!!

キーホルダーコーナー奥にあった陳列棚でついに、ついに発見。黄色い工事用ヘルメット、少し困った表情、赤いマント、まぎれも無く『ちゅらさん』のゴーヤーマンです。

お店の方に話しを伺ってみたところ、最近の若い子たちは『ちゅらさん』という番組があったこと自体を知らず、このキャラクターを見て「なにこれ?」と言う人も多いのだそう。それでもたまに私のようにわざわざピンポイントで探していて「やっと見つけた!」と喜ぶ人もいるとのこと。

また、二年ぐらい前から、エイサーバージョンのゴーヤーマンが入荷するようになったそうですが、わざわざ探してくる人はやっぱりオリジナルのシンプル版がいいという人が多いそうです。また、他の店ではもうあまりおいていないよ、ともおっしゃっていました。

・守礼堂

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最後に訪れたのは守礼堂。

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あまり種類は多くありませんが、キーホルダーコーナーをチェックしていると・・・

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ここにもいました!!!

隅の方にひっそりとゴーヤーマンのストラップとゴーヤーベビーのキーホルダーが並んでいました。こちらもお店の方に伺ったところ、ゴーヤーマンのグッズはもう製造しておらず終売になっているとのこと。「もう店に在庫がある分だけだから、絶対今買っておいたほうがいい」と強く勧められました。
 

絶滅危惧種ゴーヤーマン

というわけで、紹介していないお店も含め10軒ほどまわってゴーヤーマングッズを発見できたのはたった2軒。もっと多くの店を周って探してみれば見つかるのかもしれませんが、店頭から追いやられている・数が少ない=人気が無いことは確か。

一時は大人気だったゴーヤーマンも、12年の歳月のうちに落ちぶれてしまったようです...。ドラマ内ではせっかく大量に仕入れたゴーヤーマンがさっぱり売れず過剰な在庫を抱えて困っていましたが、実際は果たしてどうだったのでしょうか。

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「懐かしい!」と思った方は、ぜひ今のうちに買っておかれることをおすすめします。
私はやっぱりどうしてもかわいいとは思えず買いませんでしたが。

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